Kevin Love'ın dönüşü / İSMAİL DURLANIK

Onun yeri parkeler

Kevin Love sakatlık ve formsuzluğu nedeniyle son iki yılı neredeyse oynamadan geçirdi. Yönetimin genç kadroya abilik yapmasını beklediği Love, bunu yapmadığı gibi takım arkadaşlarını küçümseyen bir tavır sergileyerek GM Koby Altman’ı hayal kırıklığına uğrattı. Karşılıklı gönül bağının kopmasına neden olan bu tavır sonrası Cleveland onu takas etmek için çeşitli denemeler yaptı ama 33 yaşında ve kariyeri inişteki bir oyuncu için yıllık 30 milyon dolar ödemeyi kabul edecek bir takım bulamadı. 87 doğumlu basketbolcu 30 milyonluk ücretinden indirim yapmayı kabul etse Cavaliers kontratını by out etmeye dünden razıydı. Kevin Love, kariyerini yeniden ayağa kaldırma şansı olan ABD Milli Takımı’nın olimpiyat kadrosundan fiziksel açıdan yetersiz olduğu için gerekçesiyle kesilince 2.03’lık basketbolcu için yolun sonu geldi diye düşündüm. GM Koby Altman dratta Evan Mobley’i seçmesinin ardından Lauri Markkanen’e 4 yıllık kontrat vererek takım kurgusu içinde Kevin Love düşünmediğini gösterdi. Sezona ortalama bir performansla giren Love, sakatlığı nedeniyle forma giymediği 8 maçlık serinin ardından müthiş döndü. 40 maçta 21.4 dakika süre bulan uzun forvet 14 sayı, 7.2 ribaunt ve 2.2 asistlik katkı yaptı. % 40’la maç başına 2.5 üç sayı isabeti buluyor. Darius Garland ve Cedi Osman dışında güvenilir üç sayı atacak oyuncusu bulunmayan Cavaliers için Love’ın eski günlerdeki gibi üç sayı katkısı yapması çok önemli. Bu performans kafasını basketbola vermiş ve fizik olarak güçlü bir Kevin Love için normal bir durum. Beni asıl şaşırtan Kevin Love’ın en iyi dönemindeki kadar etkili savunma yapması. 35 yaşında bu savunma performansını göstermesini hiç beklemiyordum. Takımın yeniden yarışın içinde olması Love’ı motive etmiş. Bütün bunları yapmasında 35 yaşındaki oyuncunun mental olarak dönüşmesinin önemi büyük. Artık takımın yıldızı olmadığının/olamayacağının farkında. Cavaliers artık Garland, Mobley ve Allen’ın takımı. Kevin Love 6. adam olarak kenardan gelmeyi kabullendi ve hala çok önemli bir katkı yapabileceğini gösterdi. Kevin Love adına çok mutluyum. Onun yeri parkeler. Oynamadan tamamlanacak bir kariyer ona yakışmazdı. 

Şehrin çocuğu formayı kaptı

Chicago Bulls sezonun önemli başarı hikayelerinden birini sergilerken şanssızlıklar yakasını bırakmıyor. Patrick Williams’ın sezonu kapatmasının ardından Derrick Jones JR, Alex Caruso ve Lonzo Ball da sakatlandı. Her üç oyuncu 6-8 hafta arası forma giyemeyecek. Bu play-offlara 5-10 maç kalana kadar olmayacaklar demek. Zaten dar kadroyla oynayan Bulls, Ball ve Caruso’nun yokluğunda oyun kurucusu olmadan oynamak zorunda. Koç Bill Donovan, ilk etapta DeMarr Derozan, Zach LaVine ve Nikola Vucevic’i daha asiste yönelik oynatmaya başladı. Buna ilave olarak da Ayo Dosunmu’nun süresini attırdı. Bu plan gelecekte ne getirir bilinmez ama şu an için en azından Bulls’ın zirve yarışına tutunmasını sağladı.

Zor günlerde şans bulan Ayo Dosunmu bulduğu fırsatı iyi değerlendirdi. Boston maçında 21, Oklahoma maçonda 24 sayı kaydederek skor potansiyelini gösterdi. Bulls’un bu sene 2. tur 38. sıradan draft ettiği Dosunmu NCAA’lerde Illinois forması giydi. Bir anlamda şehrin çocuğu olduğu için taraftarın da ilgi duyduğu bir oyuncu. Sezona 10-15 dakika süre bularak başlayan Dosunmu sakatlıklar sonrası ana rotasyona geçti ve 25-30 dakika civarı oyunda kalıyor. Genelde bençten geldi ama son 8 maçta ilk beşe geçti. 40 maçta 22 dakika süre buldu. 7.5 sayı, 2.5 ribaunt, 1.9 asist ortalamaları ile oynadı. NCAA’lerde daha çok orta mesafe şutlarıyla skor buluyordu. 40 maçlık NBA kariyerinde üç sayı çizgisinin gerisinde beklediğimden daha başarılı oldu. % 45’le maç başına bir tane üç sayı isabeti hiç fena değil. Şu ana kadar çok fazla öne çıkmadı ama NBA’e alıştıkça savunma yönünü de göstereceğini düşünüyorum. Dosunmu’nun bulduğu şansı iyi değerlendirdiği görüşündeyim. Savunma başta oldukça eksiklerini giderdikçe rolü netleşecektir. Bundan sonrası Dosunmu’nun elinde. Çalışacak, gelişecek ve istikrarlı performansla Bulls rotasyonunda yer bulacak. 

"Avrupa mı yoksa jübile mi?" derken NBA liderine

Bazı oyuncular kendilerine uygun ortam bulduğunda daha iyi performans verir. Bunun bir örneğini Bismack Biyombo-Phoenix Suns ilişkisinde gördük. 10 yıllık NBA kariyeri sonrası sezon başında kontrat bulamayan Kongo’lu basketbolcunun son yıllarda düşen performansı sonrası Avrupa’ya geri dönmesini bekliyordum. Ancak De Andre Ayton’un sakatlanma sürecinde Phoenix Suns’da bulduğu 10 günlük kontratta gösterdiği performansla NBA’de daha yapacak işi olduğunu gösterdi.

İlgi çekici bir hikâyeye sahip olan Biyombo, NBA’ye adı attığı İspanya kariyeri öncesi Yemen’de bile basketbol oynadı. Draft edildiğinde aslında çoğu Afrikalı sporcu için yapılan yaş tartışması onun için de yapılmış ve 18 yaşında değil 25 yaşında olduğuna yönelik söylentiler çıkmıştı. Bir pivota göre kısa olmasına rağmen uzun kolları, savunma konsantrasyonu ve ribaunt katkısıyla ortalama bir NBA oyuncusu olarak yer buldu. Ancak hücumda hiçbir zaman umut bağlanacak bir oyuncu olamadı. Hücumdaki tıkanmasını çok iyi bildiğim Biyombo’nun 10 maçlık Phoenix serüveninde 10.8 sayı ortalaması beni fazlasıyla şaşırttı. Kariyerindeki en yüksek sayı ortalaması 7.4. Kısa süre oyunda kaldığı için sayı atamadığı 2 maçı ölçü almazsak Biyombo’nun sayı ortalaması 13 oluyor ki bu rakam çok iyi.  Phoenix’in oturmuş sistemi ve Chris Paul’le oynamak Biyombo’nun hücumda baharı yaşamasına neden olmuş demek. GM James Jones, 1.5 milyon dolar karşılığında Biyombo’nun sözleşmesini sezon sonuna kadar uzattı. Bu kısa süreli başarı hikayesine rağmen Biyombo’yu temsilcimiz Ömer Faruk Yurtseven’e benzer bir gelecek bekliyor. Ayton yakın zamanda dönecek ve çok formda bir sezon geçiren JaVale MCGee 15 dakikalık bir rol için bir adım önde. Kongolu basketbolcu 3. pivot durumuna geldi ama tamamen rotasyon dışı kalmasını beklemiyorum. Atletizmi, temaslı oyundaki başarısı ve hücum ribauntu almakta sorun yaşayan Phoenix için 3.2 ofansif ribaunt katkısı Biyombo’yu, JaVale McGee karşısında önemli bir tehdit haline getiriyor. Koç Monty Williams’ın geçen sene sorun yaşadığı yedek pivot anlamında bu sene eli çok güçlendi. Rakibe ve oyunun gidişatına göre kullanabileceği, farklı özelliklere sahip iki deneyimli pivotu var artık.